9 RAONS PER VISITAR LES AÇORES

9 RAONS PER VISITAR LES AÇORES

Hola un altre cop, nòmades!

Després d’unes setmanetes a les Illes Açores, us vinc a explicar els secrets millor guardats d’aquestes illes que faran que demà mateix agafeu un avió fins a aquest arxipèlag tan exòtic com desconegut. Acabat de sortir del bosc de laurisilva i falgueres, aquí us porto aquest article que l’aire fresc de l’Atlàntic m’ha inspirat a escriure: les 9 raons per les quals hauríeu de visitar les Illes Açores, i en concret l’illa de Sao Miguel.

1- Una ubicació privilegiada

Les Açores, per situar-nos, és un sistema d’illes portugueses al bell mig de l’Atlàntic, a mig camí entre Europa i Amèrica del Nord. No exagero, estareu a 4h d’avió tant d’Espanya com del Canadà, de fet és el punt més a l’oest d’Europa. L’origen es deu al xoc de dues plaques tectòniques, que en aixecar-se van crear la Dorsal Atlàntica: les Açores són els humils cims d’aquestes muntanyes subaquàtiques. Aquest arxipèlag, juntament amb les Canàries, Madeira i altres illes, es diu Macaronèsia, la seva temperatura anual varia des dels 14 als 25 graus i gaudeix de molt bon temps, que per alguna cosa se’n diu l’Anticicló de les Açores.

2- Terra de foc

Un dels principals atractius de les Açores és com de salvatge arriba a ser. Imagina’t pujar dalt d’una muntanya i que aquesta sigui en realitat un volcà immens amb un llac turquesa al seu cràter, des d’on pots veure perfectament la circumferència. A l’illa de Sao Miguel hi ha 11 volcans, la majoria actius. Alguns són de la mida d’un turó -amb els seus camps i tot-, i d’altres acullen pobles i fins i tot cràters i llacs més petits, com el de Sete Cidades. Açores és el lloc perfecte pels nòmades amants de l’aventura i les bones vistes.

3- Senderisme per a tots els gustos

Lagoa do Fogo

Aquesta combinació de roca volcànica i la seva situació geogràfica fa que l’escenari de l’excursionisme a Açores sigui un dels més extraordinaris –i accessibles– del món. Cràters, penya-segats, llacs turqueses i boscos de laurisilva fan d’aquestes illes un paradís del senderisme. Només a Sao Miguel hi ha 23 rutes perfectament indicades, cadascuna més bonica que l’anterior. Creuaràs ponts penjants, travessaràs túnels de ‘levadas’, t’endinsaràs en boscos de boira i fantasia i podràs admirar des de les alçades els llacs maragdes, blaus i verds que Azores ens ofereix sota aquest sol.

4- Termes naturals a l’aire lliure

Aquesta activitat volcànica és literalment palpable a l’aigua bullint que brolla als seus vessants i ha ajudat a crear banys termals riquíssims en ferro com el de Poça da Dona Beija (Furnas, 6€) o Caldeira Velha (Lagoa do Fogo, 8€). Aquestes piscines d’aigua calenta natural són el lloc ideal per relaxar-vos a la jungla açoriana un dia fresc mentre veiem passar els núvols baixos entre els arbres del voltant. Serà com ser a la pel·lícula de Jurassic Park, però sense perill de dinosaures rondant.

5- Natura única

Això del juràssic no era un dir, aquests boscos mil·lenaris han vist de tot, fins i tot existeix més d’una dotzena d’espècies endèmiques només de les illes Açores. Per nomenar-ne algunes, l’Azorina Vidalii, l’araucària més alta del món, o la meva preferida -tot i que invasora-, la falguera gegant, un monstre que pot arribar als 6 metres d’alçada i que va desplegant les noves fulles com a tentacles d’algun alienígena. I el que no són boscos, són camps. Açores és la paleta de verds més bonica del món, amb totes les tonalitats i intensitats, camp rere camp. Pel que fa al mar, podem acostar-nos a penya-segats per tota l’illa i admirar les onades de l’Atlàntic des dels milers de ‘miradouros’ que hi ha. Fins i tot podem veure balenes i dofins amb una excursió amb vaixell.

6- El brou de l’infern

Entre la gastronomia de les Açores s’hi troba tot allò derivat de les vaques (n’hi ha més que açorians): el seu formatge és tan bo que s’exporta a Portugal continental. A més, el bacallà, símbol portuguès per excel·lència, no decepciona a l’arxipèlag. Malgrat tot el plat estrella és el Cocido das Furnas, una olla de carn i verdures que es cuina sota terra durant hores gràcies a la calor del volcà. Simplement inigualable.

7- Una història controvertida

Quan vaig arribar a les Açores em vaig posar a llegir sobre la seva història, i us asseguro que dóna per a una sèrie. Em vaig preguntar qui l’havia habitat abans, i la resposta va ser, ningú! Només la gavina i el pinçà. Tot i que els portuguesos es van atribuir el descobriment de les Açores el 1427, la veritat és que ja hi apareixia a l’Atles Català un segle abans. La capital, Ponta Delgada, té només 70.000 habitants, però l’autèntic Açores és als pobles. Els meus preferits: Sanguinho, Nordeste, Sete Cidades i Faial da Terra. Sigui com sigui, els seus poblats són un bell record en blanc i negre –literalment– del que els seus habitants van haver de viure, encara amb erupcions habituals, per fundar el que avui anomenem Açores.

8- Lluny però a prop

Encara que estiguem al mig del no res, a Açores tot és a prop. A l’illa de Sao Miguel no trigaràs més d’una hora a viatjar des de Ponta Delgada fins a l’altra punta de l’illa, així que veure tant la sortida com la posta de sol des del mar és una qüestió de voler, no de poder. Les fabuloses carreteres principals connecten les principals ciutats –Ribeira Grande, Ponta Delgada, Nordeste i Mosteiros– amb agilitat: en poc temps estarem al peu de qualsevol atracció que hàgim triat. Ah, el roaming funciona, que estiguin lluny no vol dir que Portugal se n’hagi oblidat d’ells!

9- Un paradís de pau

Vam escollir Açores per la seva tranquil·litat, la veritat. Sembla que el temps allà es regeixi per la vida de les vaques, que aquí i allà ens miren amb curiositat alhora que segueixen pasturant. Si vols pau, Açores és el lloc on podràs desconnectar de la civilització i reconnectar amb la natura. Pot semblar una ximpleria, però el temps a Açores passa diferent, més apaivagat, més rural, més verd. Em dec estar convertint en vaca?